המועדון הכי מדכא באנגליה


הכירו, זאת העיר סנדרלנד שבצפון אנגליה, עם 170 אלף תושבים ובה שתי האטרקציות המרכזיות הן רוחות רפאים מהעבר: המספנה הסגורה ואצטדיון הרוקר פארק כשהבידור הפופולרי בעיר הוא התבוננות מדיטטיבית בים הצפוני מבעד לזכוכית עמומה של מכונית חבוטה.

קרדיט: דף הפייסבוק הרשמי של Sunderland AFC.

 

בשנים האחרונות מועדון הכדורגל, הגאווה היחידה של האזור, לא מפיח הרבה רוח חיים בעיר, אם בכלל: באביב 2017, סנדרלנד ירדה מהפרמייר ליג לצ’מפיונשיפ, אחרי 10 שנים בליגה הבכירה. עונת 2017/18 הייתה אמורה להיות העונה שבה הקבוצה תבצע חישוב מסלול ותתקן שגיאות, אבל זה רק החמיר: סנדרלנד סיימה במקום האחרון וירדה לליגה השלישית. בעקבות ההידרדרות השלילית הזאת, המועדון זכה להצטרף למועדון מצומצם שכולל את מנצ’סטר סיטי, יובנטוס וברצלונה.

איזה מועדון, אתם שואלים? המועדון שמקבל סדרת תעודה מבית נטפליקס או אמזון, כמו אלה שהופקו על מועדוני הכדורגל המוזכרים כאן. הרי בדצמבר האחרון עלתה במלואה סדרת התעודה Sunderland ‘Til I Die (סנדרלנד עד המוות), סדרה בת 8 פרקים המגוללת את עונת האסון של הקבוצה, שבסיכומה ירדה לליגה השלישית באנגליה, הפוטבול ליג 1.

אז מה בדיוק מייחד את סנדרלנד מהמועדונים המוצלחים ביבשת? ולמה סנדרלנד קיבלה סרט דוקומנטרי ולא, נאמר, הפועל תל אביב? ובכן, במקור הכל היה אמור להיראות אחרת, אבל בכל מה שקשור לסנדרלנד, אין דבר עצוב יותר מציפייה שלא הוגשמה.

סנדרלנד עד המוות” הופקה על ידי אולפן Fulwell 73 הלונדוני, שספורט הוא לא תחום חדש עבורו, אותו אולפן שיצר את הסרט The Class of 92′ אודות שישה מכדורגלני מנצ’סטר יונייטד ואת “אני, בולט” על האלוף האולימפי יוסיין בולט. אבל לא הרבה יודעים עד כמה הדוק הקשר בין האולפן הזה למועדון סנדרלנד. Fulwell הוא כינוי לאחד היציעים באצטדיון רוקר פארק בעיר, 73 הוא אזכור סימבולי לזכייתו בגביע האנגלי בשנת 1973, התואר האחרון של המועדון. כשהחברים ב-Fulwell 73 גילו שנטפליקס שוקלת להפיק סדרה תיעודית על מועדון כלשהו מהפרמייר ליג האנגלי, אז סנדרלנד עוד התמודדה בליגת המשנה האנגלית והבחורים מהאולפן הלונדוני שכנעו את ראשי נטפליקס שיהיה קל יותר לנהל משא ומתן עם סנדרלנד ואם הקבוצה בסיכום העונה תעפיל חזרה לפרמייר ליג, זו תהיה היסטוריה נהדרת לספר.
אבל המצלמות שפוזרו במתקני האימונים ובאצטדיון הקבוצה תיעדו במקום את עלייתה חזרה לגדולה של סנדרלנד, דווקא את עונת 2017/2018 הנוראית שכללה פיטורי 2 מאמנים, חוסר חשק, ניהול לקוי ותקציב שהלך והצטמצם. אם בעונה ממוצעת בפרמייר ליג הקבוצה הציגה תקציב של 100 מיליון ליש”ט, כעת הבעלים, אליס שורט, איבד עניין בקבוצה וניסה למצוא דרכים למכור את כל אחזקותיו בה, אבל איש העסקים האמריקאי לא הצליח למצוא רוכשים. את מפיקי “סנדרלנד עד המוות” זה בטח לא שימח. הקבוצה האהובה עליהם הלכה והתפרקה להם מול העיניים.
דווקא תיעוד העונה הזאת הפך את הסרט לפרויקט ייחודי: בעבר נטפליקס הפיקה סרטים על מועדונים מוצלחים, כמו למשל איך מנצ’סטר סיטי צברה 100 נקודות וזכתה באליפות עם פפ גווארדיולה ותמונות של בופון הדומע, אבל תיעוד של קריסה? זה לא היה לנו.
מאיגרא רמא לבירא עמיקתא.
קרדיט: דף הפייסבוק הרשמי של Sunderland AFC.

 

סנדרלנד היא לא קבוצת חלומות. השאיפות המקצועיות והרצון לנצח מתנגשים על קרקע המציאות. בעיקר כאשר הקשר היקר בתולדותיה, דידייה נדונג, בורח ל”ווטפורד”. הסדרה הפכה לתיעוד הכי לא מחמיא של מועדון כדורגל ובעצם עם מועדון שלא מנצח כבר 364 ימים אי אפשר אחרת.

“כל מי שמתמנה למאמן ‘סנדרלנד’ חושב שהוא נידון להוביל את הקבוצה להצלחה” – אומר באחד הפרקים הראשונים בסדרה סיימון ג’ייסון, שהתחיל עם סנדרלנד בצ’מפיונשיפ כמאמן ופוטר באוקטובר 2018. ככלל, גם קודמיו נאבקו בקארמה השלילית בקבוצה, אבל אצל גרייסון ומי שהחליף אותו כריס קולמן, היו בעיות מיושבות יותר – לסנדרלנד פשוט נגמר הכסף. הירידה לליגת המשנה נישלה את הקבוצה מהכנסות שבאו מזכויות שידור בטלוויזיה, אבל לא צמצמה את היקף ההוצאות; קחו למשל את ג’ק רודוול (אקס אברטון ומנצ’סטר סיטי): ללא השקעות בקבוצה, היא הייתה מחויבת לשלם לו במשך שנה 70 אלף ליש”ט בשבוע, למרות חוסר בדקות משחק ולמרות שהוא התחנן לעזוב, אבל ההנהלה סירבה לשחרר אותו.

עם בעלים צונן ביחסו לקבוצה וחובות הולכים ומצטברים, המועדון עם אצטדיון מהמדרגה הראשונה (Stadium of Light המרהיב) ובסיס אוהדים נרחב הלך והפך לנטל על הבעלים.

סנדרלנד: סדרה מאולתרת על עונה מסויטת.
קרדיט: דף הפייסבוק הרשמי של Sunderland AFC.

 

עם זאת, חרף הקריסה במועדון, האוהדים השרופים של הקבוצה וילידי העיר, שהיו רגילים להגיע למשחקי הקבוצה, המשיכו להגיע ולקנות מנויים. הם היו עדים להתרסקות הממושכת של סנדרלנד. זו אהבה לא רציונלית שבה האוהבים לא זוכים לתגובה מהנאהבת ו”אצטדיון האור” כבר לא זורח כבעבר.

בעיר שאין בה תעסוקה רבה, מועדון הכדורגל מכתיב את קצב החיים. לא מדובר רק בסופי שבוע שנהרסים (עקב ההפסדים המתמשכים) או מספר בקבוקי הבירה והיין שסיימו האוהדים השתויים בעקבות תוצאת המשחק. הכל, אבל הכל, סובב סביב המועדון הזה. בתנאים של אבטלה מדכאת, משרות פנויות נותנות למקומיים הזדמנות לחיים הגונים וזו הסיבה שהירידה לליגת המשנה ב-2017 פגעה כל כך קשה בתעסוקה: 85 עובדים איבדו אז את מקום עבודתם.

 

 

בסנדרלנד נהוג לקרוא לילדים על שם החלוץ נייל קווין, אמני הקעקועים מתבקשים לקעקע את תמונתו של החלוץ קווין פיליפס והם באים לכנסייה בחולצות מפוספסות וגם עורכים את טקסי הקבורה באותו אופן — האוהדים מבקשים להלביש אותם בחולצות האהובות עליהם, מעדיפים פרחים אדומים ולבנים ולפעמים גם מזמינים ארונות אדומים ולבנים. סביר להניח שלא תדעו כיצד סנדרלנד העבירה את ימיה בפרמייר ליג (ספוילר: בעיקר הפריעה למנצ’סטר סיטי וניצלה מירידה פעם אחר פעם), אבל הנה כמה סיפורים בולטים מהתקופה האחרונה:
  • הקשר דארון גיבסון שהבקיע פעם נגד באיירן מינכן באולד טראפורד וטען שמשתוקק להמשיך ולשחק עבור סנדרלנד, בניגוד לאחרים, אך למרות שהוא באמת נשאר, הסוף לא היה שמח: חצי שנה לאחר מכן הוא השתכר כל כך חזק כשהוא נתפס מתפרע בתחנת אוטובוס וסנדרלנד החליטה להפר את החוזה מולו ולשחרר אותו בעקבות התנהגותו.
  • כריס קולמן, שהובא לאמן את הקבוצה, עורר תקווה רבה בקרב האוהדים: הוא העפיל עד לשלב חצי גמר יורו 2016, אבל בסנדרלנד ההצלחה לא האירה לו פנים והוא פוטר באותו יום שסנדרלנד ירדה סופית לליגה השלישית (סך הכל בפעם השנייה ב-139 שנות קיומה של הקבוצה).
  • איידן מק’גידי היה סגן מלך השערים של הקבוצה ופעמים רבות נקלע לסכסוכים עם המאמן קולמן, בעיקר על רקע התנגדותו לשחק בשיטת 4-3-3, הוא התלונן רבות על כך שבקבוצה שררה רוח שטות גם כשהקבוצה ספגה 3 שערים והובסה במגרשה הביתי ואף אחד לא לקח ברצינות את משמעות ההפסדים.

ועם כל זה, האוהדים לא איבדו תקווה וממשיכים ללוות את הקבוצה גם ברגעים הקשים ביותר שלה: בדצמבר 2018 סנדרלנד אירחה במגרשה את ברדפורד למשחק ליגה שבו נכחו 46,039 צופים. ככה זה כשמועדון הכדורגל הוא אחד ממקורות התעסוקה החשובים בעיר.

מגרש הבית: אצטדיון האור בסנדרלנד.
קרדיט: דף הפייסבוק הרשמי של Sunderland AFC.
 
   

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.